Desde que la escena de la cerveza artesanal comenzó a ponerse de moda gracias a los hipsters, se han visto numerosas marcas nuevas de cerveza artesanal y México no podía faltar. Después de años de estudio, el movimiento de cerveza artesanal de Tijuana finalmente ha despegado, y no muestra signos de desaceleración. Los cerveceros locales son francos sobre el hecho de que aprendieron de los mejores en la vecina San Diego, la cual se conoce por tener la mejor cerveza artesanal de América, pero era solo cuestión de tiempo antes de que la infame ciudad fronteriza desarrollara su propio estilo único. Los lúpulos y maltas para Tijuana Brews pueden provenir de Estados Unidos, pero son los ingredientes locales los que realmente los hacen cantar. De hecho, las cervezas artesanales son un reflejo de Tijuana: llena de peculiaridades y contrastes interesantes y muy influenciada por la comida, seria un delito no probar una cuando vayas de visita con tu mejor dentista en Tijuana.

Una de las mayores diferencias entre las culturas cerveceras de las dos ciudades está en la actitud. Ivan Morales, jefe cervecero de Cervecería Insurgente dice: “Los proyectos de elaboración de cerveza en San Diego generalmente comienzan con un presupuesto más alto, pero aquí nos enfocamos en cervecerías más pequeñas. Nuestras tabernas son más como bares y se han convertido en el lugar para salir en Tijuana. En estas operaciones más íntimas, la línea entre barman y cervecero se vuelve borroso, y muchas salas de degustación terminan pareciéndose más a laboratorios.

Realmente estamos tratando de hacer que los turistas se sientan bienvenidos dice Giovanni Brassea, chef y propietario del camión de comida HUMO, que colabora regularmente con cervecerías artesanales. Antes, Tijuana tenía mala reputación. Era una ciudad fiestera, y de alguna manera todavía lo es, pero ahora también es una ciudad llena de comida. Los tipos de turistas que llegan últimamente son notablemente diferentes. Y la industria de servicios de Tijuana le está dando turistas lo que quieren.

En la calle de Teorema / Ludic, el pequeño pero moderno restaurante La Justina sirve principalmente comida orgánica, incluyendo verduras recién cortadas, carne criada localmente y miel directamente del peine. Toman en serio su maridaje de cervezas y tienen una lista de cervezas artesanales constantemente en rotación. “Ahora hay tantas cervezas buenas, solo tenemos que seguir cambiándolas”, dice el chef Marco Rodríguez. “La comida mexicana tiene muchas especias y sabores fuertes, que generalmente van bien con un montón de cervezas con lúpulo, así que siempre tenemos algunas IPA en el menú”.

Agrega que la comida mexicana se come típicamente con cervezas pálidas, pero muchos platos de mariscos, como ceviches o aguachiles, se combinan cada vez más con infusión de cítricos en lugar de la corona habitual y un mole oaxaqueña, con sus chiles y vainilla quemada, funciona bien con una cerveza negra oscura con toques de higos, pasas y especias”.